1998年4月9日、アメリカ・ジョージア州コンヤーズ出身の女優。

本名はMary Elle Fanning(マリー・エル・ファニング)。
会社員のスティーブ・ファニングと元テニス選手のジョイ・アリントンの間に2人姉妹の次女として生まれる。
姉に女優のハンナ・ダコタ・ファニングを持つ。
2歳8か月の頃から演技を始め、2011年にはアカデミー助演女優賞の最有力候補であると報道されており、ドラマの出演数は姉よりも多く「CSIマイアミ」や「Dirty Sexy Money(ダーティー・セクシー・マネー)」などに出演している。
最近では、アンジェリーナ・ジョリー出演の「Maleficent(マレフィセント)」でオーロラ姫役に抜擢された

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