1990年11月26日ユーゴスラビアのプリシュティナ(現在のコソボ)にてアルバニア系コソボ人の両親のもとに生まれ、その年にイギリス・ロンドンに移住。
蚤の市で有名なポートベロ・ストリート周辺で育った。演劇学校と短大で学ぶ一方、2004年と2009年には人気オーデション番組「ユーロヴィジョン」に出場。
クレイグ・デイヴィッドら何人かのミュージックビデオに参加するほか、ロンドン市内のバーで歌っていた。あるスカウトマンの紹介でジェイ・Zに会い、Roc Nationレーベルに所属することとなった。2011年に自らネット上に宣伝ビデオをアップロードしはじめて話題になり、”Hot Right Now”がUKシングルチャートの1位になった。

https://www.instagram.com/p/BJL3VGBg1Zc/?taken-by=ritaora/